Puedo estar equivocado

Hay una pregunta básica que hay que hacer al leer o ver cualquier material, sea impreso o en línea: ¿refleja la comprensión más reciente del autor?

Esto es especialmente importante en el caso de los blogs, que dan cuenta del pensamiento de un autor a lo largo del tiempo, con una frecuencia mayor que la de un libro editado de manera convencional.  Por ejemplo, es diferente leer la posición de David Wiley respecto al tema de objetos de aprendizaje hace siete años que leer su mirada actual. Así como es diferente ver la percepción actual que alimenta las ideas de Lawrence Lessig, en donde es claro que la situación de los temas de propiedad intelectual refleja asuntos políticos más de fondo que han ocupado por completo su tiempo y dedicación.

Así que no se trata sólo de miradas, sino de intereses. Mirar por “encima del hombro” de un experto/practicante a través de un blog (o de su producción académica formal, por supuesto) permite reconocer tensiones importantes, descubrir aspectos ignorados y ampliar la propia perspectiva respecto a un área dada. Pero, si uno se queda con una versión ‘desactualizada’ de las ideas de alguien, lo que está perdiendo es la oportunidad de aprovechar el aprendizaje que esa persona tuvo desde entonces.

Puedo ver esto en mi propio caso. En 2007 (hace muuuchos años!), cuando hice la traducción del artículo de George Siemens sobre conectivismo, mi comprensión sobre muchos de los temas que aborda  era bastante limitada. Pero algo en esas ideas generó una resonancia que no había percibido antes y, como decía en esa época, siempre pensé que era una discusión que no debíamos perdernos por causa de la barrera del idioma.

Por eso no sólo resulta muy interesante observar el interés que esas ideas ‘conectivistas’ han generado más recientemente, sino que es estupendo ver comentarios críticos como el de Miguel Zapata, que nos ayudan a enriquecer nuestra mirada y a afinar nuestra percepción.  De mi parte, como he dicho en público, cada vez veo algunas de esas ideas más como valiosos principios de diseño que alimentan mi práctica, en lugar de postulados de una teoría de aprendizaje (sin que eso signifique que tal discusión no sea importante, por cierto).

Ahora, es mucho lo que ha cambiado en siete años (por si acaso, esta entrada es de Septiembre de 2014).  Sin embargo, muchas personas que se encuentran por primera vez con estos temas están leyendo apenas la traducción del artículo de Siemens, o están viendo las presentaciones que hice en 2009 y en 2011 al respecto.  Lo cual está bien siempre y cuando se entienda que, para bien y para mal, representan una comprensión anclada en un momento dado.  Una comprensión que necesariamente es personal, parcial, que se alimenta de experiencias específicas y que, para bien y para mal, puede cambiar a la luz de nuevas comprensiones y experiencias.

Por eso, desde hace rato, necesitaba dejar aquí una advertencia:

ADVERTENCIA

Al consultar este blog, o cualquier material que yo haya producido, tenga en cuenta que:

  • Puedo estar equivocado. Y es mi privilegio (y derecho!) cambiar de opinión si entiendo cosas que antes no entendía.
  • Al igual que tantos otros, estoy aprendiendo. Sólo que me convencí desde hace años de la utilidad de compartir ese proceso  (en lo posible).
  • Cualquier recurso que haya producido, sin importar su medio, es una representación PARCIAL de lo que sé. Primero, porque los mismos medios definen/limitan lo que puede comunicarse a través de ellos. Segundo, porque mi comprensión cambia con el tiempo (de eso se trata estar vivo!).
  • No pretendo saber todo lo que hay que saber. Ni pretendo tener la razón. Por el contrario, todavía desconfío de las certezas y sigo atento a identificar vacíos en mi comprensión que necesiten ser resueltos.
  • No soy un teórico del conectivismo ni me suscribo a ningún ‘ismo’, si a eso vamos. Quiero entender, desde la práctica, cuál es el impacto que estas tecnologías actuales tienen en mi aprendizaje, cómo puedo aprender mejor con ellas y cuáles son las oportunidades y desafíos de vivir en un mundo en red. Quiero compartir ese proceso de exploración y, si tiene sentido, ayudar a otros con inquietudes similares a recorrer su propio camino.
  • No soy un tecnófilo ni un tecnófobo. Espero ser capaz de ver más allá de las dicotomías y encontrar puntos medios, que me permitan avanzar en equilibrio reconociendo tanto el potencial como los riesgos del mundo en el que estamos, que son un simple reflejo de su profunda complejidad.
  • Mis opiniones no reflejan necesariamente la postura oficial de las instituciones con las que trabajo, lo cual es normal pues somos individuos antes que empleados. Sin embargo, considerando que este es un medio público, siempre hay multitud de lecciones y aprendizajes que no aparecerán aquí, pero que alimentan mi mirada global.

Estas reglas, en general, aplican también para la forma en la cual entiendo los materiales que yo mismo consulto (incluso si sus autores piensan de manera diferente!), y hacen parte de mis heurísticas de pensamiento crítico y crap detection.  Así que hay algo de metacognición operando en todo esto.

Esta advertencia estará desde hoy visible de manera permanente en todas las páginas de mi blog para recordarme, y recordar a mis eventuales lectores, que puedo estar equivocado. Y que, para bien y para mal, mi responsabilidad sólo puede llegar hasta mi propio aprendizaje.

Pequeños planetas…

Como decía en mi entrada sobre mis primeros experimentos con GIF animados, tenía otra cosa entre el tintero por explorar. Encontré este video entre las estupendas recomendaciones de Petapixel:

Esta es una de esas cosas que inevitablemente obligan a pensar: ¿cómo se hizo? Resulta que el asunto no es tan complicado, después de todo. Los panoramas son capturados usando cuatro cámaras que disparan de manera simultánea. En algunos casos se trata de largas exposiciones (que son las que generan las populares líneas en el cielo en las fotografías nocturnas), pero en general se trata de exposiciones cortas realizadas en repetidas ocasiones a lo largo de un período de tiempo de, digamos, una hora. Luego, las imágenes en secuencia son procesadas para generar los videos timelapse.

Pero hay algunos casos especiales, en los que las estrellas parecen girar por detrás de lo que parece ser un pequeño planeta. Eso no lo había visto antes. ¿Cómo se hace?

El secreto del asunto está en algo que uno aprende en cursos de matemáticas pero que no había tenido mucha utilidad en mi día a día: las coordenadas polares. El efecto de los “pequeños planetas”, algunos de los cuales parecen sacados de ilustraciones de El Principito, depende de coordenadas polares para generar una proyección estereográfica, y funciona mejor con panoramas. Sabiendo eso, era hora de empezar a probar.

Así que me devolví a panoramas que tomé hace ya 10 años en la isla de Providencia, a ver si alguno podía funcionar. Usé primero las instrucciones de Photojojo, que me llevaron rápidamente a tener mis primeros ‘planetas’. Ejemplos:

Providencia
Lover’s Lane, en Providencia (2004)
Lover's Lane Planet
Planeta Providencia

El método es bastante sencillo:

  • Tome el panorama y vuelva la imagen cuadrada. Para no tener tanta distorsión, es preferible usar una imagen que no sea tan rectangular como el panorama que yo usé.
  • Ayuda que la imagen tenga una franja superior de cielo que contraste con el resto de la imagen.
  • Cuando tenga la imagen cuadrada, gírela 180 grados.
  • Use el filtro de Coordenadas polares de su editor de imágenes. En mi caso, usando Photoshop, estaba en Filter>Distort.
  • Edite lo necesario para suavizar los puntos de contacto.

Este último paso me obligó a recordar (y mejorar!) mis habilidades de clonación y retoque de imágenes. Si bien esta es una tarea realmente compleja, algo logré. Sobre todo después de ver este tutorial del siempre oportuno Smashing Magazine.

Nuevo intento, esta vez con un panorama de la isla de Santa Catalina:

Santa Catalina
Santa Catalina (2004)
Santa Catalina Planet
Planeta Santa Catalina

Nada mal. Parece que funciona mejor con islas (pues la continuidad del puente de la imagen anterior me dió demasiado trabajo).  Y definitivamente el contraste entre el cielo y la tierra es crucial. Un mar con color similar al del cielo (una foto sobreexpuesta?) no queda nada bien.

¿Y si las imágenes no son de islas? Empecé a buscar otras opciones.  Por ejemplo, un dramático atardecer (con una foto no tan buena) en la Suiza sajona, en Alemania:

Germany
Una tarde inolvidable. Una foto que no le hace justicia.

Y el resultado:

Planeta con campo de protección
Planeta con campo de protección

Parece una imagen salida de ‘El Aro’, o incluso relacionada con El señor de los anillos (huh?).  Hmm.  Definitivamente, las mejores opciones son aquellas con un marcado contraste.

Un detalle importante es que las coordenadas polares generan ruido en las esquinas de la imagen final, así que es necesario suavizar o clonar lo que haga falta para que el cielo se vea bien. Y en este caso tomó mucho tiempo. Otra imagen de Alemania:

Una geografía bastante extraña
Una geografía sorprendente!

Pero no con un cielo tan sobreexpuesto, caramba. Ni modo, será editar el cielo y combinarlo con el de otra imagen:

Germany Stones Planet
Planeta Alemania

De las mejores que logré en este primer intento, aunque bastante ‘rocoso’ :)   Nótese que en este caso no edité por completo el cielo, así que se ven las líneas que genera la proyección estereográfica, de las que hablaba antes. El proceso de edición  es bastante dispendioso. ¿Habrá otra forma?

Bueno, sí la hay. Instructables recomendaba hacer edición de los extremos de la imagen antes de aplicar la transformación, lo cual hace más sencilla la vida. Buen tip.

Pero a este punto ya ha pasado mucho tiempo y es hora de ir a otras actividades. Así que mis experimentos con pequeños planetas quedan aquí, por ahora.  Sigue buscar más imágenes que sean propicias, y empezar a lograr tomas que funcionen bien.  A entrenar el ojo para buscar planetas en donde no podemos verlos. Falta mucho para llegar a algo como lo que se veía en el video, pero al menos ya sé cómo se hace.  Eso es la mitad del camino. :)

¿Y para qué sirve esto? Por ejemplo, para entender mejor las distorsiones que aparecen en las proyecciones cartográficas a las que estamos acostumbrados (la de Mercator, principalmente).  Hay una escena de The West Wing que muestra el problema de fondo con los mapas que usamos:

Así que crear proyecciones propias y entender cómo distorsionan la realidad puede ser un interesante ejercicio para cualquiera que esté estudiando geografía. Más aún cuando tenemos estudiantes de 10º grado que piensan que Bogotá queda en un país diferente a Medellín (true story).  Lo de los ‘pequeños planetas’ en los que vivimos es más real de lo que pensamos, parece. Como bonus, aquí hay una interesante galería de proyecciones.

¿Dudas, sugerencias, intentos propios? ¡Cuéntenos en los comentarios!

100 cosas que todo diseñador necesita saber sobre la gente

El año anterior, de visita en una librería de Barcelona, me encontré un llamativo libro de Susan Weinschenk titulado “100 things every designer needs to know about people”.  Es un libro de lectura sencilla que está organizado en secciones que abordan múltiples aspectos de cómo percibimos, cómo actuamos (con algunas explicaciones de por qué lo hacemos de tal o cual manera), qué nos motiva y cómo decidimos, entre muchas otras cosas.

Cada sección del libro tiene capítulo cortos dedicados a un punto en particular, que van desde cosas que ya sabía (12: los significados del color cambian según la cultura, por ejemplo) y otras que he encontrado en diversas lecturas de los últimos años (como Predictably Irrational, Drive, Brain Rules, etc.), hasta otras que son completamente novedosas (77: somos más felices cuando estamos ocupados, por ejemplo).

Los 100 puntos contienen información muy pertinente para cualquier persona que esté encargada de realizar labores de diseño que involucren humanos.  En ese sentido, no estamos hablando sólo de diseñadores de profesión, sino de quienes se dedican a tareas de diseño instruccional, creación de ambientes de aprendizaje (tanto presenciales como en línea) y, por supuesto, la docencia.

Una idea que se cocina en mi cabeza es que los docentes son, a fin de cuentas, diseñadores de interfaces entre el conocimiento y los aprendices. Entre mejor diseñada la interfaz (esto es, las actividades de aprendizaje), mejor la experiencia del usuario (en este caso, el aprendizaje y metacognición logrados, por ejemplo). Y para diseñar una buena interfaz, es necesario saber sobre los usuarios. Saber sobre la gente.  De allí que este libro sea una buena compilación de ideas sencillas pero poderosas, con el potencial de mejorar de forma puntual las experiencias de quienes hacen parte de los ambientes que diseñamos.

Ahora, sin duda muchas de estas cosas pueden parecer obviedades (75: el olor evoca emociones y recuerdos, por ejemplo), pero lo cierto es que al leerlas de nuevo y detenerse en el sustento que Weinschenk presenta, adquieren una dimensión diferente, mucho más tangible.

Un ejercicio simpático que se desprende de un libro como este es la posiblidad de empezar a hacer conciencia sobre cada uno de los puntos y usar estas ideas para implementar/mejorar esos aspectos puntuales en nuestros ambientes de aprendizaje. De primera mano, puedo decir que desde el año pasado empecé a hacerlo de manera informal.

Así que, considerando que el libro no está en español aún (o al menos, no logro encontrarlo) y que definitivamente estas ideas pueden ser de utilidad para otros, me tomé la libertad de traducir la tabla de contenidos, que presenta cada uno de los 100 puntos, y organizarla en un formato que permita su fácil impresión (ojalá en una única hoja).

UPDATE: Mónica Sulecio encontró que el nombre del libro en español es Diseño Inteligente: 100 cosas sobre la gente que cada diseñador necesita saber.

De este ejercicio salieron dos documentos PDF que usted puede descargar, imprimir y pegar en su espacio personal.  Yo lo hice en mi oficina, por ejemplo, para no perderlos de vista:

100 cosas en la oficina

Hay dos versiones, entre las que hay pequeñas diferencias de traducción por razones de espacio, que espero no afecten su sentido general. La primera es de 3 hojas tamaño carta y la segunda es 1 hoja tamaño oficio (que puede escalarse).  En las imágenes están los respectivos enlaces:

Versión 3 hojas
Versión 3 hojas
Versión 1 hoja
Versión 1 hoja

No está de más decir que, si le gusta la traducción, trate de conseguir el libro.  De veras está lleno de información bastante reciente y muy importante para quienes tienen que diseñar cosas para humanos. Esto es, casi todos nosotros.

Si además quiere compartir imágenes del lugar en el que ubicó la traducción luego de imprimirla, también son bienvenidas! :)

Como de costumbre en las traducciones, las imprecisiones, errores y omisiones son de mi responsabilidad exclusiva. Después de todo, como dice el punto 85: “Siempre cometeremos errores”. :)  Se vale señalarlos para mejorar la traducción!

GIFeando con timelapse, tilt-shift y cinemagraph

Por diversas razones, algo que me costó mucho trabajo de ds106 fue el proceso de creación de GIF animados.  Siempre sentí que me faltaba un ‘no se qué’ para encontrar aquello que podía ser convertido en una animación fotográfica, casi un video sin audio. De hecho, siempre admiré la habilidad de Jim y Alan para producir ese tipo de imágenes.

Hace un par de semanas, mientras cacharreaba con la importación de fotos en Lightroom me encontré una serie que tomé hace algunos meses.  La pérdida de mi cédula se convirtió en una excusa para tomar un montón de fotos en busca de una buena toma. Me entusiasmé con el asunto y terminé haciendo todo tipo de gestos a la cámara. Y al final ni siquiera la toma ‘buena’ la usé, pues ahora la foto la toman directamente en la registraduría (silly me, hace mucho tiempo no tenía que ver con la expedición de cédulas).

Así que la excusa de Lightroom me llevó a preguntarme si desde allí pueden hacerse GIF animados. Resulta que no, y que la sugerencia es volver al viejo Photoshop.  Eso hice (aunque hay otro montón de aplicaciones que hacen lo mismo en estos días), y después de jugar un rato con la secuenciación y de limpiar el fondo del GIF (pues las fotos no fueron tomadas con el propósito de animarlas, así que se notan los problemas de iluminación), salió esto.  Me divertí con ello:

CaraPero ya entrados en gastos, empecé a buscar en mi archivo otras secuencias “animables”.  Me encontré una serie de fotos que tomé en Bogotá en Diciembre de 2013, en la fuente iluminada de la Plaza de Bolívar.  Un primer experimento con un rayo de luz que ilumina las gotas de agua que caen: TesteLuz

No muy bien. No tenía cuadros suficientes, y el regreso del rayo no se ve muy natural. ¿Tengo algo más? Si, una serie con más cuadros, directamente de la fuente (ja). Al animar, un montón de saltos. ¿Solución? Sincronizarlas usando un punto fijo de referencia para eliminar los saltos y organizar la secuencia. Felizmente, los cuadros que tenía permitieron hacerlo. Finalmente, crop para eliminar una luz distractora en la esquina superior.  El resultado:

Fuente

Nada mal para no haber hecho un GIF en muchos años, y estar usando imágenes que no fueron tomadas con ese propósito. :)

Y ahora, ¿qué más hacer? Bueno, cuando todavía estaba en Rio estuve haciendo algunas pruebas de fotografía timelapse y tilt-shift (formatos que me encantan), usando el kit CHDK disponible para mi Powershot para poder tomar secuencias largas de fotos de manera automática. Con las imágenes listas, lo que siguió fue usar un editor de video (en ese momento fue Vegas, si mal no recuerdo) para generar un video timelapse:

Con otra secuencia más larga, terminé usando algunas utiidades básicas de After Effects para generar efectos de tilt-shift:

Esos experimentos (más o menos terminados aunque bastante crudos) se quedaron en mi escritorio. Me desanimé un poco con el timelapse (silly me) cuando encontré que directamente en el iPhone podía producir el mismo efecto con cero esfuerzo, así que nunca llegué a publicarlos.  Tal vez olvidé que el esfuerzo manual tiene su mérito, para entender qué es lo que hay detrás de la tecnología que usamos día a día.  Es fácil perder eso de vista… Pero esa es otra historia.

Entonces, ¿qué puedo hacer con estos videos? Una primera idea es producir GIF a partir de ellos. Algo bastante simple, pero apenas suficiente para experimentar un poco más. GIFBrewery sirvió para ese fin. Basta con abrir el video, configurar lo necesario y voilà! Un GIF animado:

RioNight

¿Algo más para hacer? Cuando me entró la curiosidad de los GIF nuevamente, descargué Cinemagraph, una aplicación muy recomendada pero cuyo fin no entendí cuando la usé por primera vez. Con una nueva motivación, estuve cacharreando otra vez con poco éxito, así que terminé buscando un tutorial rápido. YouTube se encargó del asunto.

Y así descubrí Cinemagraph, unas imágenes que si bien había visto en línea, no había entendido como un estilo específico.  La pregunta obvia: ¿puedo hacer algo con mis videos de prueba timelapse que funcione como Cinemagraph? Estuve cacharreando un rato más, y después de varias pruebas, esto resultó: Corcovado

Nada mal para una primera prueba, aunque es bastante sutil (y la imagen final es bastante chica).  ¿ Y con el otro video?  ¿Qué tal si contáramos aquí la historia de una maquinita obsesionada por trabajar mientras el mundo está detenido a su alrededor (mientras escribo eso espero que no sea algún tipo de metáfora!)?  Con algunos ensayos y una definición cuidadosa de la máscara, esto fue lo que resultó. Recordando que son imágenes que no fueron capturadas pensando en ser manipuladas de esta manera:

CAT ¡Nada mal! Ahora, ¿qué otras cosas puedo usar para hacer GIF? :D La búsqueda sigue (pues es la práctica la que hace al maestro!).  Por lo pronto, está en el tintero retomar algunas pruebas de HDR y, con algo de tiempo, tal vez volver sobre las imágenes de Providencia de hace ya 10 años para tratar de crear un panorama en estilo “pequeño mundo”.  Un reto interesante, para cuando haya más tiempo. :)

Otro software útil para crear GIF es Gimp (gratuito). Alternativas en línea incluyen GIFMaker. ImgFlip también ofrece un muy buen servicio para generar GIF desde imágenes o videos (incluso de YouTube!).  Además de eso, basta con ganas y algo de curiosidad para empezar a experimentar. :)

redescubriendo el mundo, una idea a la vez