Introducci贸n al conocimiento conectivo: Emergencia

ADVERTENCIA: Si es su primera vez por aqu铆, no olvide que al igual que cualquier persona, puedo estar equivocado. Consuma con precauci贸n. 馃檪

Nueva secci贸n de mi traducci贸n de聽An introduction to connective knowledge聽de聽Stephen Downes, esta vez sobre emergencia. 聽 Si tal vez usted est谩 leyendo estos fragmentos y est谩 quedando con dudas abiertas, puede publicarlas en d贸nde quiera e incluir en los comentarios el enlace a sus apreciaciones. 聽Para mi, al menos, est谩 siendo un ejercicio de aprendizaje muy interesante el abordar el documento fragmento por fragmento.

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Una introducci贸n al Conocimiento Conectivo

por Stephen Downes

a.聽Tipos de conocimiento

b. Interpretaci贸n

c. Emergencia

La emergencia es un concepto dif铆cil, pero a este punto puedo abordarlo con una caracterizaci贸n simple: la emergencia es la interpretaci贸n aplicada a las conexiones.

Hay dos formas (igualmente v谩lidas) de pensar acerca de esto:

En primer lugar, podemos percibir un conjunto real de conexiones que encadenan a un grupo de entidades como un todo diferenciado. Por ejemplo, cuando cae una ficha de domin贸 contra otra y as铆 sucesivamente, y observamos esto desde la distancia, podemos ver lo que parece ser una ola que se mueve a trav茅s de las fichas. La ola que se observa puede ser llamada un 鈥渇en贸meno emergente鈥 – no es una propiedad de las piezas de domin贸 en s铆 mismas, o incluso de la ca铆da de las fichas, sino de la conectividad [1]聽de la ca铆da: debido a que una ficha de domin贸 hace que la siguiente caiga, podemos ver una ola.

En segundo lugar, podemos percibir algo como un todo diferenciado e interpretarlo como un conjunto de conexiones. Por ejemplo, cuando vemos la imagen de Richard Nixon en la televisi贸n no percibimos los p铆xeles individuales sino, m谩s bien, la imagen de una persona. Pero nuestra inferencia va m谩s all谩 de simplemente la observaci贸n de la persona. Si se nos pregunta, podr铆amos decir que las apariencias de los p铆xeles est谩n conectadas entre s铆 a trav茅s del mecanismo de tener un origen com煤n (el propio Richard Nixon) y el mecanismo de transmisi贸n de video.

La emergencia es fundamentalmente el resultado de la interpretaci贸n. Como les gusta argumentar a los m铆sticos (y a Spinoza), todo est谩 conectado. En un cierto punto, como dice el viejo refr谩n, cuando una mariposa bate sus alas en China el resultado es una tormenta en Halifax. Pero las emisoras de Halifax no observan mariposas en China con el fin de predecir el clima, porque esta conexi贸n no ser谩 de ninguna utilidad para ellos. Por lo general, observar谩n eventos un poco m谩s intermedios, en s铆 mismos propiedades emergentes, tales como las ondas de aire que se mueven a trav茅s de la atm贸sfera (conocidas localmente como 鈥渇rentes fr铆os鈥).

De la misma manera, la observaci贸n de conjuntos de conexiones entre entidades depende en gran medida de lo que ya creemos. Es por eso que vemos cisnes en las nubes o caras en Marte cuando, de manera manifiesta no los hay. Hemos tra铆do nuestro conocimiento previo de las entidades relacionadas como base de nuestras interpretaciones de estos fen贸menos. Como dir铆a Hume, nuestra 鈥減ercepci贸n鈥 de una relaci贸n causal entre dos eventos es m谩s una cuesti贸n de 鈥渉谩bito y costumbre鈥 que de observaci贸n [6].

Notas y referencias

[1]聽Connectedness en el original (N. del T.)

[6]聽聽 David Hume. 1999. An Enquiry Concerning Human Understanding. Tom L. Beauchamp, ed. Oxford.

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Evidentemente, habr铆a mucho m谩s que decir respecto a la emergencia, y se ha dicho de manera recurrente en 谩reas como la complejidad y los sistemas complejos adaptativos. 聽En t茅rminos sencillos, cuando se dice que “el todo es m谩s que la suma de las partes”, aquellas cosas observables en el todo que no est谩n en las partes son, justamente, los fen贸menos emergentes ocasionados por la interacci贸n entre las partes.

Esto se ve a lo largo y ancho de la naturaleza. 聽Por ejemplo, las reacciones agresivas de bacterias que en cantidades peque帽as son inofensivas es un fen贸meno emergente (como lo explica, por ejemplo, la charla TED de Bonnie Bassler). 聽Lo mismo algunos tipos de bioluminiscencia, o un panal de abejas, o nuestras ciudades, o un sistema como Internet. 聽聽Algo interesante de la emergencia es que, a partir de reglas y componentes simples, pueden surgir fen贸menos muy complejos (como lo ilustra George Whitesides en otra charla TED).

Pensando en el cerebro, por ejemplo, tome una neurona aislada. No hace mucho. Luego tome billones de ellas conectadas entre s铆. 驴Qu茅 resulta? Tal vez uno podr铆a decir que el fen贸meno emergente, en este caso, es la conciencia (y si as铆 fuese, uno podr铆a preguntarse si el alma existe o no). 聽Siguiendo esta l贸gica y poni茅ndonos a煤n m谩s especulativos, 驴qu茅 pasa cuando usted pone juntas muchas conciencias humanas? 驴el inconsciente colectivo al cual se refiere la psicolog铆a junguiana? 驴una realidad que excede al individuo y que tal vez no puede ser percibida por 茅l (as铆 como una bacteria no percibe la bioluminiscencia que genera como fen贸meno emergente)? 聽Curiosas posibilidades…

Pero estoy divagando. 聽Para el caso del documento de Stephen, lo importante es que la emergencia depende del reconocimiento de un conjunto de conexiones y de la interpretaci贸n聽que se hace de 茅l. Lo cual genera un problema interesante, pues si el sujeto no consigue interpretar el fen贸meno emergente o no cuenta con los mecanismos que le permitan reconocerlo, este podr铆a tornarse invisible. Si la interacci贸n de los elementos produce emergencia, imaginemos qu茅 ocurre para el caso de los colectivos humanos cuando, por ejemplo, nos referimos a iniciativas de uso de tecnolog铆a en el aula (incluyendo las de tipo 1:1). 驴Habr谩 fen贸menos emergentes (producto de nuevas interacciones) que no conseguimos ver? 聽驴C贸mo estar atentos a ellos? 驴C贸mo reconocerlos? 驴Los mecanismos de reconocimiento/valoraci贸n son los adecuados? 聽Sugata Mitra聽(entre otros) se refiere el aprendizaje como un fen贸meno emergente y a la educaci贸n como un sistema complejo auto-organizado. Si as铆 es, los instrumentos de reconocimiento y valoraci贸n del aprendizaje (del fen贸meno emergente) se vuelven cruciales (digo yo). Se torna necesario reflexionar acerca de qu茅 entendemos por aprendizaje.

Como nota interesante y relacionada con el segmento anterior del documento, el reconocimiento de patrones (para ponerlo en t茅rminos cercanos a la Gestalt) depende en parte de nuestro conocimiento y expectativas previos. Una vez m谩s, estamos a merced de los vicios perceptuales e interpretativos que se encuentran instalados en nuestro cerebro, y sobre los que pensamos muy poco. 聽De la misma forma en que estamos entrenados para ver caras (y otras cosas curiosas, como lo muestra Michael Shermer), estamos acostumbrados a esperar ciertos resultados (ciertos patrones). 聽Queda abierta la pregunta de c贸mo ‘abrir’ la percepci贸n (驴o la interpretaci贸n?) a patrones nuevos o, en otras palabras, qu茅 significa y c贸mo se produce el aprendizaje desde esta perspectiva de emergencia y conexiones.

 

Sobre el autor

Soy Diego Leal . Quiero entender c贸mo funciona el mundo y ayudar a otros a hacerlo. Para ello trabajo en el dise帽o e implementaci贸n de experiencias de aprendizaje en red con uso de tecnolog铆a, que nos den pistas sobre c贸mo podemos aprovechar el potencial de los recursos con los que contamos para mejorar nuestro entorno. Me sorprende lo poco que sabemos y lo mucho que creemos saber.

漏2019 Diego E. Leal Fonseca. Partes de este sitio est谩n disponibles bajo licencia Creative Commons BY-NC-SA

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